La abeja y su fábrica de la miel

November 29, 2017

Cuando era una niña, mi familia y yo realizamos viajes de rutina a la cabaña de mi abuelo en el norte de Wisconsin. Era una vieja cabaña hecha de troncos del tamaño de hombres corpulentos, con escalones de entrada cubiertos de musgo y un muelle pintado de marrón en la parte posterior. Me encantaba despertar con el olor de los pinos y el golpeteo de las olas sobre las rocas. Todo allí parecía pacífico y más fácil; el aire era cálido como en las cocinas, y había una hilera de sartenes de cobre colgadas de un tablero de corcho junto a la estufa. Todo parecía tranquilo, era una especie de retiro para mí.

 

Cuando que tenía once años involuntariamente caminé demasiado cerca de lo que pensé que era una colmena. Las abejas eran grandes y negras e hicieron un sonido como de Velcro separándose cuando batieron sus alas. Se sujetaron a mi espalda, volando por mi camisa y pellizcándome implacablemente hasta que fui al muelle y salté al lago. Mientras mi madre me ayudaba a poner hielo en las 8 picaduras en mi espalda, pensé:

 

"Odio las abejas".

 

Durante un tiempo, me mantuve en ese odio a las cosas que vuelan con aguijones, hasta que supe que las que me picaron ese día eran en realidad las avispas, no abejas.

 

Las abejas son en su mayoría criaturas inofensivas y extremadamente necesarias. Las necesitamos para 1/3 de cultivos globales, y sin abejas perderíamos muchos alimentos que nos encantaría comer como almendras, melocotones y manzanas, y el otoño sería una época triste del año sin huertos de manzanas y sidra de manzana fresca.

 

Debido a insectos como avispas y avispones, las abejas tienen mala reputación, pero aquí en Volunteers Perú, creemos que las abejas deberían tener una publicidad un poco más positiva. Es por eso que queremos contarte sobre nuestro reciente viaje a Tomepampa.


 

Para aquellos de ustedes que no saben, Volunteers Peru apoya a una escuela local, Colegio Honofre Benavides, en un pueblo llamado Tompampa. Tomepampa está a unas 8 horas en autobús desde Arequipa, y está ubicado en el Cañón de Cotahuasi. Cerca de 200 personas llaman casa a Tomepampa. Es un lugar pequeño, tranquilo, y el aire huele a calor como las cocinas, al igual que en la cabaña de mi abuelo.

 

Marita, fundadora de Volunteers Peru, es de Tomepampa, y tiene familiares que viven allí, uno de los cuales, Lucho, tiene varias colmenas en su patio trasero, junto a sus vides y las plantas de aguacate. Hace dos semanas, Megan-Gerente de Proyecto para Voluntarios Perú- y yo hicimos un viaje a Tomepampa para ayudar a nuestros nuevos voluntarios a establecerse. Durante los pocos días que pasamos en las sinuosas calles y pequeñas tiendas de productos elaborados por Tomepampa, tuvimos que hacer algunos nuevos amigos con las abejas.

Lucho nos condujo a su patio trasero, una pequeña área cubierta de hierba protegida por un muro de piedra hecho a mano. Megan y yo recogimos uvas frescas de una vid que crecía sobre la camioneta roja estacionada en la hierba antes de seguir a Lucho a un círculo de tierra elevada con 6 colmenas, todas enfrentadas. Era como la versión de abejas de los suburbios.

 

Lucho nos dio velos de colores brillantes para proteger nuestras caras, pero sudaderas blancas, ya que el blanco es un color calmante para las abejas. Nos paramos al lado de las colmenas, en lugar de directamente frente a ellas, porque las abejas tienen un cierto camino que siempre toman cuando se van directamente y regresan a la colmena. Los caminos son tan exactos que las abejas se estrellarán contra tu pierna antes de enderezarse y girar a tu alrededor: ellos, como los humanos, son criaturas de hábito.

 

 

 

Las abejas siempre siguen el mismo camino y siempre regresan a la misma colmena, incluso si las colmenas están una al lado de la otra. Cada colmena tiene su propio olor, y si una abeja intenta entrar en la colmena equivocada, las abejas guardias que están junto a la puerta le picarán y la matarán, ya que las abejas que viven en esa colmena pensarán que el vecino está entrando robar miel, Imagínense si este fuera el caso en su vecindario de la infancia: la Sra. Johnson constantemente golpeaba y mataba a la gente cuando llegaban a la puerta pidiendo algo de su famoso pastel de ruibarbo o mermelada de fresa.

 

Lucho nos enseñó a Megan y a mí sobre sus abejas: cómo bailan para indicar dónde está un nuevo conjunto de flores o un árbol floreciente, cómo se puede ver el polen recolectado en las patas traseras de cada abeja cuando entra a la colmena. Quitó la tapa de la colmena y encontró a la reina, marcándola con un marcador amarillo para que pueda encontrarla fácilmente otra vez.

 

En algunas de sus colmenas, Lucho tiene reinas. Las reinas requieren celdas especiales, más grandes, y son alimentadas con "jalea real" por las abejas obreras. También tiene colmenas más tradicionales que usa para la miel, Megan tubo que sostener un marco. Cada caja en una colmena contiene nueve marcos de madera, rectangulares en los que las abejas forman un panal que luego llenan de cera o miel, literalmente repleto de abejas con ella. Sostuvimos los marcos con las manos desnudas y nos enorgullece decir que todavía estamos libres de picaduras.

El viaje en autobús desde y hacia Tomepampa dura 8 horas y, como tal, brinda tiempo para pensar. En nuestro viaje de regreso a Arequipa, pensé en las abejas y en cómo hacen una buena, aunque ligeramente cursi, metáfora del miedo.

 

Al igual que la mayoría de las cosas que tememos, las abejas son pequeñas en el alcance de los cañones y las montañas. Vienen hacia nosotros, su velocidad a menudo nos hace temer más, volando alrededor de nuestras cabezas y chocando contra nuestras piernas. Estamos asustados porque sentimos que son ineludibles y nos sentimos impotentes. Pero cuando podemos respirar y hacernos a un lado para dejarlos pasar, lo hacen. Si somos lo suficientemente pacientes como para dejarlos.

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